Utbildnings-, sociala och ekonomiska frågor som är associerade med World Wide Web

Source: http://staff.washington.edu/larryg/Classes/Rnet/zz-net.html

 

C&C
 

Följande uppsättning frågor och svar om internetets inverkan på pedagogiska, ekonomiska och sociala frågor utgör grunden för en intervju som jag gav till den franska nätmagasinet NetEconomie. Intervjuaren var journalisten Ariane Beky ([email protected]).

Index

Fråga: Hur viktiga är immateriella tillgångar och immateriella kapital i affärer i USA och hur hanterar företagen det?

Fråga: Låt oss prata om “informationssamhället”. Hur definierar du det, och vad är dess effekter?

Fråga: Hur viktigt är e-learning? Kommer det att leda till kopplingar mellan mjukvaruföretag och amerikanska och europeiska universitet? Ser du att e-lärande växer snabbare i ditt land än i Europa?

Fråga: Finns det ett gap mellan dem som har tillgång till informationsteknik och de som inte gör det? Och ökar detta gap?

(F) Hur viktiga är immateriella tillgångar och immateriella kapital i affärer i USA och hur hanterar företagen det?

S. Intellectual Capital (IC) har länge erkänts som en viktig del av ett företags marknadsvärde, där marknadsvärdet är summan av det fysiska kapitalet (utrustning, fastigheter etc), finansiell kapital och den intellektuella kapitalen huvudstaden. IC har tidigare blivit klumpade ihop som ett enda odefinierat och obestämt element som heter “immateriella tillgångar”.

Emellertid har dessa immateriella tillgångar nyligen blivit så stora att de ofta överskuggar det fysiska och finansiella kapitalet i ett företag, ofta med mer än en faktor 10. Och så börjar företagen att de måste identifiera och mäta de komponenter som gör upp IC.

Några av dessa komponenter inkluderar arbetstagarnas kvalitet och attityder, ledningens inställning, de interna rutinerna, databaser och kommunikationslinjer i företaget, relationer med leverantörer och kundsamhället som serveras av företaget.

Ett känt exempel på kraften hos medarbetarnas attityder är känd som “Hawthorne-effekten”. I slutet av 1920-talet och början av 30-talet studerade en grupp effektivitetsexperter arbetskraften på Western Electrics Hawthorne-anläggning. Varje gång de förbättrade en del av arbetarens miljö, som bättre belysning, mer utrymme, frekventa raster mm ökade arbetstagarnas produktivitet. Sedan tog de bort alla dessa förbättringar, återvände miljön till sitt ursprungliga skick, och till sin förvåning ökade produktiviteten till sin högsta nivå! Förvirrad, frågade de arbetarna och fick höra att detta var första gången någon någonsin hade märkt dem och trodde att de var viktiga. Troen på att de värderades och gjorde ett viktigt arbete bidrog till produktiviteten långt mer än något annat element på sin arbetsplats.

Ett annat exempel som illustrerar vikten av relationer mellan anställda och arbetsgivare är W. Edwards Demings och Joseph M. Jurans arbete i Japan. Amerikanska arbetsgivare har ofta ett motsatsförhållande med sina arbetare och ser dem som orsaken till låg produktivitet. Deming och Juran såg att problemet låg med ledningens attityder och rutiner och att genom att införa vissa statistiska kvalitetshanteringsåtgärder under hela produktionsprocessen, tillsammans med starkt och entusiastiskt stöd från arbetarna, kunde både kvalitet och produktivitet förbättras avsevärt.

Kommunikationslinjer inom ett företag är mycket viktiga: Jag känner till ett nu avvecklat stort datorselskap vars avdelningar omedvetet utvecklat två nästan identiska rader av datormaskinvara, och dubbelarbete i ansträngning upptäcktes inte förrän de var nästan redo för marknaden.

Attityderna mot och kunskap om tekniska innovationer kan styra ödet för ett företag. När IBM blev ombedd att investera i Xerography beräknade ledningen mängden kolpapper som sedan användes för kopiering och slutsatsen att marknaden var för liten! De förbisedde helt möjligheten att xerografi skulle skapa helt nya marknader och aktiviteter, snarare som att beräkna det trafikflöde som en bro skulle skapa genom att räkna antalet människor som simmar på floden.

Kanske det mest kända exemplet på att ledningen inte lyckades hantera innovation var det av företagsledarna på Xerox på 70-talet. Den peka-och-klicka-fönstermiljö som dominerar datorer idag utvecklades av forskare vid Xerox som hade en vision om vilken beräkning som kunde vara. Tyvärr var den visionen helt förlorad på förvaltningen som hade en fast bild av datorer som affärs- och vetenskapliga räknemaskiner.

Dells datorkorporation introducerade nyligen en stor förändring i företagskulturen som påverkade många delar av sin interna organisation och relationer med leverantörer: det väsentligen byggde om sig runt det nya Internet-språk XML. Se Dell för en diskussion om deras erfarenhet.

Men väl eller dåligt är det implementerat. Teknikens ökande betydelse och lektionerna från de senaste 50 åren har övertygat de flesta amerikanska företag om att intellektuellt kapital måste behandlas fullständigt.

Tillbaka till Index

(F) Låt oss prata om “informationssamhället”. Hur definierar du det, och vad är dess effekter?

(S) Informationssamhället är ett där både råmaterialet och den färdiga produkten av det mesta av världens arbete är information snarare än fysiska varor. Exempel på detta är pengarrörelse i form av elektroniska överföringar, utbildning, rådgivning, ledning, underhållning, sociala tjänster, rådgivning, försäkring, mjukvaruutveckling, FoU och marknadsundersökning, vilket är själva intervjun.

Det är diskutabelt om detta är en fundamentalt ny revolution eller är en fortsättning och intensifiering av de myriader av förändringar som har skett under de senaste 200 åren. Visserligen har dessa förändringar rockat samhället till kärnan och förändrat vårt förhållande med naturen helt. Men om det är en ny revolution eller en fortsättning av den gamla, kommer de flesta att vara överens om att det är av stor betydelse.

Vissa ser det som en decentraliserande och demokratiserande kraft medan andra ser det som ett effektivare sätt att överföra rikedom och makt från de många till de privilegierade få. Visst den senaste nedgången i reallönen för den genomsnittliga amerikanska, minskningen av säkerhet och pensionsförmåner och den enorma ökningen av skillnaden mellan de övre två procenten och resten av oss låter trovärdighet till den senare uppfattningen.

Effekterna av denna kraft kan ses på många områden. För många har det öppnat en informationsflöde med ett knapptryck, till exempel omedelbara svar på nästan alla faktiska uppgifter. Det uppmuntrar båda och ger livslångt lärande. Samtidigt ökar det isoleringen och tar bort kontakten med människor och natur. Min fru och jag noterar ofta hur annorlunda vår barndom var från våra barns bästa – vi lekte utomhus så mycket som möjligt och utforskade ett stort fysiskt område, medan våra barn bor inomhus kopplade till datorer.

För de flesta arbetstagare finns mindre säkerhet, mer förändring, frekventa kompetensuppgraderingar och omskolning, flexibilitet med avseende på varaktighet, timmar, anställningsort och arbetsförhållanden. I mitt område erbjuder pensionspaketet nyare medarbetare stadigt minskat genom årtiondena.

Företag använder informationsteknik för att omstrukturera sig på många sätt. Till exempel underlättar produktion i rätt tid, vilket kraftigt minskar behållaren, av databaser som lokaliserar produkter och schemalägger leveransen. Ett extremt fall är Internetföretaget eBay, som använder informationsteknik för att eliminera lager helt och hållet. Det finns mindre behov av vertikal integration (som producerar alla sina leveranser själva) och mer outsourcing och business-to-business-interaktioner, vilket underlättas av det nya Internet-språk XML. Informationsteknologi gör det lättare att skapa små löpningar av skräddarsydda produkter, och det har sålunda minskat avståndet som transnationella företag nu dominerar mycket av världens ekonomi.

Marknadsföring kan nu rikta kundbasen med hög precision. Till exempel tillåter cookies i webbläsare att marknadsförare samlar mycket detaljerad information om användare, inklusive var de går, hur länge de stannar, vad de tittar på, vad de köper, vilken webbläsare och dator de använder etc.

Ett stort okänt är informationssamhällets inverkan på den fysiska miljön. Detta kan vara den viktigaste konsekvensen, eftersom det inte längre finns några tvivel om att den miljöförstöring som genomförs av den äldre industrirevolutionen är en av de största farorna vi står inför. Utrotningsgraden för djur- och växtarter är tusentals gånger större än den naturliga hastigheten, den svåra mannen som gjort global uppvärmning (vid 10 grader i ett sekel) tror nu av majoriteten av forskarna, medan den en gång betraktades som en fransvy uttömning av ozon, förlust av mark etc., alla målar en skrämmande bild.

På något sätt gör informationstekniken det värre. Servrarna och infrastrukturen för Internet använder mycket energi. Se Nätets Maktspel och och Kraft Kamp för olika argument om detta ämne. Det var också förväntat att datorer skulle minska pappersproduktionen, men någonsin billigare och mer skickliga skrivare kan ha utökat användningen. I hemmen användes de flesta el till belysning, radio, tv och videobandspelare, men de har anslutits av datorer, videospel, skrivare, skannrar, faxmaskiner och alla typer av elektroniska leksaker och robotar som förbrukar energi och batterier (giftiga avfall).

En annan effekt är att informationstekniken gör att många människor kan leva nästan helt inomhusliv och med liten kontakt med naturen. Som en följd uppfattar de inte farorna för miljön med sina egna sinnen.

Det finns dock många skäl som hoppas att detta inte är fallet. För det första kan informationstekniken kraftigt minska avfallet genom effektivare design, datorstyrning av förbränning och maskiner, effektivare kontroll av trafikflöden och bättre övervakning av miljön.

Dessutom har informationsteknologi minskat kraven på makt och storlek för en given prestanda med faktorer av hundratusentals eller miljoner över den senaste generationen, och medan vi kanske står inför grundläggande gränser är det ingen tvekan om att mycket stora minskningar kommer att uppstå för vissa den kommande tiden.

Mitt favoritscenario innebär omfattande användning av bärbara datorer. Dessa kräver framsteg inom områdena mikroelektronik, tal och gestigenkännande, integration av mobiltelefon, GPS och TV-teknik i datorer och utvecklingen av bekväma, lätta och attraktiva headset med integrerad kamera, högtalare och högt upplösningshinne visas. Men alla dessa tekniker gör så snabba framsteg att vi bör se sådana datorer i slutet av årtiondet. I ett 1-2 pundspaket med mycket liten kraft (kanske tillhandahållen av vår egen kropp) kan de möjligen ge oss alla våra informationsbehov: våra klockor och väckarklockor, kalendrar, mobiltelefoner, radio, TV, videobandspelare, CD spelare, datorspel, datorer, kameror, faxapparater, alla böcker, tidningar och tidningar som vi läser, vår juridiska, finansiella och medicinska information, de små papperskraven vi gör anteckningar på, våra familjealbum osv. besparingar i material och energiförbrukning skulle vara enorma. Redan ser jag att många människor bär headset medan de tränar, svarar på telefoner, går etc, så en dramatisk ökning av deras kapacitet kommer sannolikt att leda till ökad användning.

Tillbaka till Index

(F) Hur viktigt är e-learning? Kommer det att leda till kopplingar mellan mjukvaruföretag och amerikanska och europeiska universitet? Ser du att e-lärande växer snabbare i ditt land än i Europa?

(S) Vid universitetet i Washington är e-learning bara en del av vad vi kallar “distansutbildning”, men det är överlägset största delen. Det drivs huvudsakligen via webben, streaming media på webben, e-post och röstbrevlåda. För närvarande erbjuder universitetet 10 online-utbildningsprogram, 20 certifikatprogram, över 300 kurser och tjänar nästan 10 000 studenter jämfört med cirka 35 000 traditionella studenter.

Som rapporterats i Distans utbildning bara 10-15 procent av amerikanska universitet misslyckas med att erbjuda betydande onlineinstruktion. Dessa är främst små konsthögskolor som betonar gemenskapens erfarenhet av lärande. Så e-lärande är en mycket stor och växande del av utbildningserfarenheten och används inte bara av universitet, men av andra myndigheter, särskilda grupper som äldre eller handikappade, vuxenutbildning, gymnasier, landsbygdsområden och privat industri. Nästan alla rapporter är överens om att online-lärande är lika effektivt som traditionellt lärande i klassrummet.

Jag vet inte tillräckligt om den europeiska erfarenheten att säga mycket om skillnaden mellan amerikansk och europeisk tillväxt i online-lärande. Enligt en Internetundersökning från och med november 2000 var det 167 miljoner amerikanska / Kanada-användare på nätet jämfört med 105 miljoner europeiska användare, och eftersom Europa har en något större befolkning är tillgången per capita till Internet måttligt högre i USA. Detta kan ge oss kanten i online lärande. Amerika leder definitivt alla andra länder i vuxenutbildning (något till min förvåning, amerikanska vuxna scorer bättre i vetenskap än vuxna i något annat land, trots våra barns dåliga resultat) och online-lärande är särskilt väl lämpat för vuxnaplaner .

Emellertid, Philip Jones in Online lärande 2001 Europa konstaterar att “Företagets online-inlärningsmarknad i Storbritannien förväntas tredubblas under de närmaste två åren till nästan US $ 2,3 miljarder dollar”, så tillväxten i den delen av Europa är verkligen mycket snabb.

Dessa online-program leder definitivt till kontakter med andra institutioner över hela världen. Att citera från mitt eget universitet distansutbildning sida:

“UW har kommit in i Förening av Stilla havet Universitet, World Wide University Network och Sloan Foundation konsortiet. Alla tre samlar universitet från hela nationen och världen för att främja kvaliteten på distansutbildning “.

Framtiden för online-lärande verkar säker. Även om det finns nackdelar såväl som fördelar, blir de förra något dämpade av tekniska framsteg och sistnämnda förbättras.

De främsta nackdelarna med online-lärande verkar vara minskad interaktion med professorer och studenter, särskilt om den informella “kaffebutik” sorten och bristen på direkt fysisk interaktion där professorer eller medstudenter kan vägleda dig genom att peka på föremål eller visa dig var att klicka med musen etc.

Fördelarna inkluderar tid, kostnad och svårigheter som undviks på grund av eliminering av pendling, flexibiliteten när det gäller tid och plats, repeterbarhet av föreläsningar som tagits på strömmande video och möjligheten att lokalisera och spela upp delar av intresse, ofta i -depth-analys uppmuntras via e-post, och den bredare publiken och utbudet av visningar som tillåts av chattgrupper (University of Washington erbjuder en speciell webbplats med chattrum och diskussionsgrupper för online-studenter).

Den största barriären jag ser för online-inlärning är begränsad bandbredd. Streaming multimedia (video och ljud) är ett av de mest effektiva sätten att instruera, men det är praktiskt taget värdelöst vid vanliga modemuppkopplingar på 56 Kb eller mindre. Medan jag förväntade mig att 250 Kb skulle bli bättre blev jag förvånad över hur mycket bättre det är: medan det var något sämre än tv, särskilt när det gällde att fånga snabba rörelser, fann jag det ganska acceptabelt och bättre än att vara på baksidan av ett stort auditorium. Jag har tur att ha snabb åtkomst både på jobbet och (via kabelmodem) hemma, men de flesta i landet och på andra håll saknar denna lyx.

Min egen erfarenhet av online-inlärning har varit mest positiv, även om jag har sett många onlinememos där musen rör sig för snabbt, texten är svag eller fuzzy, det finns ingen kontroll över hastighet eller repeterbarhet eller utgångspunkter. Jag har tagit kurser i multimedia, VRML, XML, och utformning av kurser, och hitta interaktionen med studenter över hela landet, e-post interaktion med kursförfattarna och de projekt som skapas av studenterna, för att vara mest informativa.

Tillbaka till Index

(F) Finns det ett gap mellan dem som har tillgång till informationsteknik och de som inte gör det? Och ökar detta gap?

S. Den digitala klyftan eller den digitala klyftan är klyftan mellan dem som använder den nya informationstekniken och de som inte gör det. Detta klyfta finns mellan nationer, grupper inom nationer, åldersgrupper, etniska grupper och könen. Det anses viktigt eftersom de som inte kan använda tekniken i allt högre utsträckning lämnas ur samhället, eftersom en allt större mängd kommunikation, utbildning, sysselsättning, handel och underhållning utförs online.

I viss utsträckning är luckor en normal och förväntad del av ny teknik och är ingen orsak till larm. Vissa grupper är positivt positionerade för att banbryta de tekniker som ofta är initialt dyra och svåra att använda. Således var el, radio, telefoner, TV-apparater och videobandspelare i första hand ägda främst av de välbefinnande, men eftersom massproduktionen sänkte kostnaderna och enheterna blev lättare att använda, blev de överkomliga till nästan alla i industriländer. Ett välkänt exempel på detta i Amerika illustreras av presidentvalet Truman-Dewey 1948. Samtliga undersökningar indikerar att Dewey skulle vinna med en jordskred. Men undersökningarna genomfördes via telefon och vid den tidpunkten fanns det ett stort gap mellan dem som hade råd med telefoner och de som inte kunde, och så var provtagningen kraftigt förspänd. Det skulle inte hända idag eftersom ungefär 95 procent av amerikanska hushåll har telefoner.

Enligt a Gartner rapport Ett digitalt mellanrum finns definitivt i Amerika där övre inkomstfamiljer är 2-3 gånger mer troliga än de fattiga att komma åt Internet men det har minskat nyligen och jag förväntar mig att det kommer att minska ytterligare, eftersom kostnaderna fortsätter att minska och att datorerna blir enklare att använda sig av. Andra luckor, till exempel bredbandsuppkoppling mot uppringd modem, ökar för närvarande, men detta kan förväntas eftersom bredbandsanslutning är mycket senare.

Könsspalten har nästan försvunnit i Amerika, men det finns fortfarande ett stort åldersgap. En ny kolumnist i en PC-tidskrift beskrev de svårigheter han hade för att införa en dator till sin mormor. Enligt min erfarenhet ligger en stor del av den svårigheten med musen, som är en dålig anordning för pekning, värre för att dra och nästan värdelös för ritning eller skrivning. Det orsakar stor frustration bland äldre. Jag tycker det är konstigt att en mycket överlägsen enhet, pennan, endast är tillgänglig på de billigaste typerna av datorer, PDA: erna. Men jag tror att penndrivna datorer kommer att bli mycket vanligare inom den närmaste framtiden, liksom andra användbarhetsförbättringar som hjälper både äldre och övriga.

Klyftan mellan nationer är emellertid väldigt annorlunda. Inom en industrigrund är den stödjande infrastrukturen när det gäller vägar, kraft, verktyg, tekniskt stöd och kommunikation nästan överallt, och även de fattiga har tillgång till mycket av det. Men i riktigt fattiga län, med inkomster per capita på $ 1 / dag, är sådant stöd obefintligt. Medan trådlös och satellitteknik kan minska en del av behovet av en markbaserad infrastruktur, misstänker jag att det digitala gapet mellan rika och fattiga länder kan öka.

Tillbaka till Index